Leben

Warum ich meine (schreckliche) Audition als Dallas Cowboys Cheerleader niemals bereuen werde


Als Cheerleaderin in der High School war einer meiner Lieblingsvorteile der Körper. Als ich aufgewachsen bin, war ich immer etwas dick, aber die zusätzlichen Pfunde schmolzen magisch dahin, als ich anfing zu jubeln. Bis zum letzten Jahr war ich eine Größe zwei und mein Abschlussballkleid musste näher an null angepasst werden. Einige meiner Nachbarn hielten mich für magersüchtig, aber ich aß gern alles, von Heldensubs bis hin zu Cap'n Crunch. Mein extremer Gewichtsverlust war einfach das Produkt eines plötzlich himmelhohen Stoffwechsels und des Beifalls an Übungen und Spielen.

Mein neu konkaver Bauch folgte mir zum College, wo ich stolz Crop Tops und knappe Bikinis trug. Selbst die Entdeckung von Alkohol und Papa John's in der späten Nacht an meiner selbsternannten „Partyschule“ trug nicht viel dazu bei, meine schlanke Figur zu entgleisen.

Das ist, bis nach dem Abschluss, wenn die Realität eines Schreibtischjobs und mangelnde Bewegung mich eingeholt hat. Ich hatte die Schule verlassen und eine Achterbahn genommen, die mich 15 Jahre lang dazu brachte, immer wieder die gleichen 20 Pfund zuzunehmen und zu verlieren. (Irgendwann war ich 45 Pfund schwerer als am College.)

Ich habe alles versucht, um meine frühere Form zurückzugewinnen, von der Kurvendiät über Weight Watchers bis hin zum Nutrisystem und Saftreinigungen. Ich habe sogar an mehreren Infomercial-Fokusgruppen teilgenommen und ein strenges Trainingsschema und die für die Teilnahme erforderliche schlanke Ernährung angewendet. Meine Versuche waren vorübergehend fast immer erfolgreich, aber wie ein hartnäckiges Gummiband kehrte mein Gewicht immer zu seiner neuen, höheren "Anker" -Nummer zurück.

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Obwohl ich meinen fit Cheerleader-Körper verloren hatte, hatte ich nicht den Wunsch verloren zu jubeln. Nach dem College verbrachte ich einige Jahre damit, für ein Semi-Pro-Team in Chicago zu tanzen, aber ich sehnte mich heimlich danach, mit den Luvabulls, dem Chicago Bulls Dance Team, das Wort zu ergreifen. Dieser Wunsch folgte mir, als ich nach Los Angeles zog, wo ich die jährlichen Audition Calls für die Clipper Girls und Laker Girls sehnsüchtig beäugte.

Nächstes Jahr, wenn ich einen besseren Körper habe, Ich habe mir selbst versprochen. Es war nicht überraschend, dass ich jedes Jahr das gleiche Versprechen abgab - und diese magische Zahl auf der Skala nie traf.

Also natürlich, wenn die Dallas Cowboys Cheerleaders: Das Team bilden Reality-Show debütierte auf CMT, ich war süchtig. Ich konnte nicht genug davon bekommen, wie diese Frauen das strenge Trainingslager überstanden und - wenn sie Glück hatten - am Ende ihre Belohnung für diese begehrten weißen Stiefel erhielten. Ich wurde mit den unglaublich strengen Standards der Organisation vertraut, von einer gefährlich schlanken Figur bis zu Rockette-würdigen High Kicks.

Mein Mann neckte mich oft wegen meiner Schuldgefühle. („Siehst du dir das DCC noch einmal an?“) Es war klar: Das DCC war unauslöschlich auf die Wunschliste gesetzt worden, die die Laker Girls, Clipper Girls und Luvabulls bereits besetzt hatten. Außer dass der DCC irgendwie schien anders-Ihre große, flirtende Art zu tanzen war eher meine eigene, und sie haben keine technische Tanzerfahrung verlangt wie viele andere Profi-Trupps. Vielleicht könnte ich das tatsächlich tun ... wenn Ich könnte den Körper bekommen.

Als ich 35 Jahre alt wurde, spürte ich die Dringlichkeit - es war jetzt oder nie. Zehn lange Jahre waren vergangen, seitdem ich mit meiner jährlichen Resolution "nächstes Jahr" begonnen hatte. Mir war klar, dass ich weit über dem Alter (und Gewicht) der meisten NFL-Cheerleader lag, aber die Geschichte der 40-jährigen bengalischen Cheerleaderin Laura Vikmanis gab mir einen Hoffnungsschimmer. Es war Zeit, ins Fitnessstudio zu gehen - oder den Traum endgültig loszulassen. Also buchte ich eine Reise nach Dallas für die Vorsprechen im Mai, um mich für das Follow-up zur Verantwortung zu ziehen.

Ich war auf einer Mission.

Ich begann sechsmal wöchentlich zu trainieren und stürzte mich mit aller Macht in Pilates, Zumba, Spin, Yoga, Kickboxen und Gewichtheben. Ich nahm an Burlesque- und Hip-Hop-Kursen teil. Ich nahm an einer Gewichtsreduktion in meinem Fitnessstudio teil, in der meine Messungen und mein Körperfettanteil aufgezeichnet wurden. (Sagen wir einfach, es war wesentlich höher als der DCC-Durchschnitt von 12-15 Prozent.)

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Es war schwieriger, meine Ernährung in den Griff zu bekommen. Mit jedem Genuss fühlte ich mich zunehmend schuldig und besorgt. Ich wusste alles über die verrückten Kommentare der Audition Judges und die Funktionsweise der Reality Show. „Ich möchte einfach nicht in der fetten Montage sein“, sagte ich zu meinem Mann und stellte mir den Sport-BH und die Booty-Shorts vor, die ich im nationalen Fernsehen anziehen musste.

Als sich die Waage bis April nicht viel bewegt hatte, war es an der Zeit, extreme Maßnahmen zu ergreifen: Ich ließ die magere Eiweißdiät wieder auferstehen, die ich von den Infomercials gelernt hatte; Ich verstärkte mein Training und trainierte täglich - manchmal zweimal oder mehrmals. Ich lehnte geschäftliche Mittag- und Abendessen ab, da ich die Kalorienlawine kannte, die damit einherging. Ich hatte bereits auf Alkohol verzichtet, aber ich fing an, Aloe-Vera-Saft und Protein / Flachs-Smoothies in mein tägliches Programm aufzunehmen.

Die Waage tauchte schließlich ein und es war keine Minute zu früh, als die Probewoche angebrochen war. Meine Angst eskalierte, als ich mich bemühte, das Aussehen zu erreichen. Ich bestellte Kompressionsstrumpfhosen für die Illusion von dünneren Beinen. Ich habe einen Dickdarm für einen flacheren Bauch gebucht. Ich habe Wasserpillen gekauft, um das Aufblähen zu minimieren. Ich habe für ein konturierteres Aussehen gebräunt.

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Irgendwie kam ich zwei Pfund von meinem Zielgewicht in Dallas an, mit einem annehmbar flachen Bauch. Ich fühlte mich wie ich könnte in der Lage sein, einen Zwerchfell vor den Massen zu tragen.

Als ich zum Vorsprechen im Cowboys Stadium ankam, standen bereits mehr als 400 Mädchen an. Es war ein attraktives Rudel mit ehemaligen Pro Bowl-Cheerleadern, Kapitänen des College-Dance-Teams und sogar Highschoolern, die kurz vor dem Abschluss standen. Ich war einer von nur einer winzigen Handvoll über 30-Jährigen, darunter ein 56-Jähriger, der das älteste DCC in der Geschichte werden wollte, und eine 62-Jährige, die sich einer Schilddrüsenoperation unterzogen hatte und erkannte, dass „das Leben zu kurz war“. nicht deine Träume zu jagen. Wie ich hatte sie ihre Entscheidung, vor fast jedem, den sie kannte, vorzuspielen, geheim gehalten.

Der Tag verlief wie folgt: Schlagen Sie zur Verschönerung in den Bereich „Fluff and Puff“, hören Sie ein Aufmunterungsgespräch von Kelli Finglass, der furchtlosen Anführerin, und treffen Sie dann in Gruppen von fünf Richtern (einschließlich eines Eigentümers eines Sonnenstudios) die Probe und der DCC Fitness-Guru).

Als meine Gruppe an die Reihe kam, standen wir vor den Richtern unter dem unerbittlichen Licht der heißen CMT-Reality-Showlichter. Das war das Moment. Ich versuchte, mein Bein vom Zittern abzuhalten, als ich mich am Mikrofon vorstellte, und trat dann zurück, als die Musik begann.

Ich startete absichtlich in meine Freestyle-Kombination und machte schnell den Anfängerfehler Nr. 1: Meine Haare verfingen sich in meinem Lipgloss und bedeckten mein Gesicht vollständig. Meine jubelnde Karriere hatte mich dazu gebracht, niemals wegen Snafus aufzuhören, und so ging ich weiter, obwohl ich wahrscheinlich Cousin It ähnelte.

Obwohl ich meinen fit Cheerleader-Körper verloren hatte, hatte ich nicht den Wunsch verloren zu jubeln.

Ich habe dann den Anfängerfehler Nr. 2 begangen: meine Choreografie komplett auszublenden. Ich geriet in einen ausgereiften Panikmodus und machte am Ende eine schmeichelhafte Hocke und einige andere, ebenso wenig inspirierte Bewegungen.

Als die Musik zu Ende ging, standen wir vor den Richtern, um die endgültige Kontrolle zu erlangen. Meine Haare klebten weiter an meinen Lippen. Ich hastete verwirrt und beschämt von der Bühne weg. Meine monatelange Vorbereitung hatte ihren Höhepunkt in… Das?! Ich habe es geschafft, mich durch den Rest der Gruppen zu setzen und Frieden damit zu schließen. Zumindest war ich dort rausgekommen - zu diesem Zeitpunkt konnte ich nur noch lachen.

Nach dem Vorsprechen bat ein CMT-Produzent um ein Interview in einer der Stadionsuiten. Meine Gedanken rasten - ich wusste, wie die Show funktionierte. Ich würde die ältere "heiße Sauerei" -Kandidatin sein, die ihr Vorsprechen völlig verdorben hatte. Ich beschloss, sie darauf anzusprechen und zu überreden, dass ich mich einlösen und ihnen etwas Filmmaterial geben könnte, das über das Chaos einer Audition hinausgeht.

Als das Semifinalisten-Board enthüllt wurde, war ich nicht überrascht, dass meine Nummer darin fehlte. Meine Stimmung war immer noch etwas hoch, als ich mich von neuen Freunden verabschiedete und einen letzten Blick auf das höhlenartige Cowboys Stadium warf. Benommen fuhr ich zurück zu meinem Hotel und wurde sofort ohnmächtig vor Erschöpfung und Enttäuschung.

Ich erwachte ein paar Stunden später, völlig desorientiert und halb unsicher, ob das Ganze ein Traum gewesen war - dann überkam mich die Panik, als ich mir vorstellte, im Reality-Fernsehen lächerlich auszusehen. Trotz all meiner harten Arbeit hatte ich es geschafft, die eine einfache Sache zu vernachlässigen, die ich brauchte, um das Vorsprechen mit Stil zu überstehen: Sie hatten das nicht gesehen echt Ich, die Person, die es liebte zu tanzen und sich darin auszeichnete. Klar, ich passe in Röhrenjeans, aber war das wichtig?

Dann traf es mich: Ich war so lange von meinem Körper besessen, dass ich meinen wahren Zweck aus den Augen verlor, meine lebenslange Liebe zum Tanz zu ehren und ein letztes Mal Hurra zu genießen. Meine Fixierung mit meinem Gewicht hatte mich überwältigt. Am Ende hatte ich den Look bekommen, den ich wollte, aber mein Vorsprechen hätte nicht schlimmer sein können.

Klar, ich passe in Röhrenjeans, aber war das wichtig?

Das war die gesunde Portion Perspektive, die ich brauchte (zusammen mit einem saftigen Texas-Burger). Nachdem die Erfahrung mit dem DCC-Vorsprechen von meiner Bucket-Liste gestrichen war - ob gut oder schlecht -, entschloss ich mich, mir einen Klaps auf den Rücken zu gönnen und weiterzumachen. Und zum Glück hatten die Reality-Show-Götter Mitleid mit mir, als die Show Premiere hatte, da ich nirgends auf der Leinwand zu sehen war.

Die Erfahrung half mir zu begreifen, dass ich, obwohl ich nicht mehr so ​​dünn bin und kein Pro-Dance-Team-Material mehr bin, eine glückliche Frau mit einem unterstützenden Ehemann, einem erfüllenden Job und einem Leben, das sie liebt - Kurven und so weiter. Und das allein ist mehr als genug.

Für mich, das ist es der Geist.

Jen Jones Donatelli ist eine freiberufliche Autorin und Redakteurin, die kürzlich von Los Angeles nach Cleveland, Ohio, gezogen ist. Sie ist auch Autorin der Team Cheer-Fiction-Reihe und Autorin zahlreicher tanz- und jubelbezogener Publikationen. Sagen Sie auf Twitter unter @creativegroove Hallo.

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