Leben

Ja, das Trinken aufzugeben hat mein soziales Leben verändert - aber umso besser


Ein Jahrzehnt lang hatte ich einen sehr bequemen Job mit einem tollen Gehalt, einem Firmenwagen und einer Firmenkreditkarte, bei dem ich eine sehr angesagte Biermarke vermarktete. Aber wie ich schon geschrieben habe, war ich nicht glücklich mit dieser Version meines Lebens oder mit einer Karriere, in der ich es professionell aufpeppen konnte. Ja, es war lukrativ und brachte mir viele „coole Punkte“ ein, aber irgendwann fragte ich mich, ob ich mit einer Karriere, die weniger Geld einbrachte, glücklicher sein würde - was mir jedoch mehr Kreativität, mehr Unabhängigkeit und absolut keine obligatorischen Getränke einbrachte.

Als ich meinen Freunden von meinen Kündigungsplänen erzählte, waren einige nicht begeistert von mir. Insgesamt wirkten sie zweifelhaft und distanziert und mieden das Thema insgesamt. Rückblickend hätte ich mich nicht wundern dürfen: Es waren dieselben Freunde, deren Tabs - jeder Tab - ich seit Jahren verdeckt hatte. Viele von ihnen waren befreundet mit ihren eigenen Alkoholproblemen. Als ich schließlich den Job und etwa ein Jahr später den Lebensstil kündigte, waren sie nicht wirklich für mich da.

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Letztendlich ist die Veränderung nicht nur für die sich ändernde Person schwierig, sondern auch für andere Menschen, die auf eine bestimmte Dynamik angewiesen sind - einschließlich, aber nicht beschränkt auf reguläre freie Tabs. Es ist nun zwei Jahre her, seit ich etwas getrunken habe, und mein soziales Leben hat sich in einigen wesentlichen Punkten verändert. Aber ich vermisse nichts von dem, was vorher kam. Ich mochte nicht, wen ich beeinflusst hatte, unaufrichtig und fälschlicherweise mutig, und ich mochte nicht, wen ich verkatert hatte: krank, müde und die ganze Zeit ängstlich. Und ich war auch nicht an einigen Verhaltensweisen interessiert, die meine damaligen Freunde gezeigt hatten.

Es stellt sich heraus, dass "Nun, ich war betrunken" eine wirklich schreckliche Ausrede ist.

Als ich mit dem Trinken aufhörte, wurde mir klar, dass ich einige der Leute nicht mochte, die ich lange als meine engsten Freunde angesehen hatte. Es ist nicht so, dass ich sie nur nicht mochte, wenn sie tranken oder weil sie tranken. Die Probleme waren größer als das - aber das Trinken verschlimmerte sie nur.

Hier ist ein Beispiel: Eine sehr enge Freundin hat mich mit ihrer Mitbewohnerin verabredet, mir aber nicht erzählt, dass sie und er kurz zuvor intim gewesen waren. Dann sagte sie ihm, er solle mir nichts über ihre Beziehung erzählen. Ein paar Monate später wurde er sauber, aber sie tat es nicht. Die Wahrheit ist, es war mir egal, was zwischen ihnen geschah, bevor wir uns verabredeten, aber ich tat Es ist ihr egal, dass sie mich nicht genug respektiert hat, um ehrlich zu sein.

Als ich sie schließlich dazu aufforderte, war sie defensiv und wollte nicht darüber sprechen, warum sie hinter meinen Rücken gegangen war. Ihre Entschuldigung war schließlich, dass sie betrunken war und dass es mich sowieso nichts angeht. Sie wollte so tun, als wäre nichts passiert.

Am Ende war das ein Problem mit dieser ganzen Gruppe. Ich mochte es nicht, Verhaltensweisen zu schlucken, die im besten Fall unfreundlich und im schlimmsten Fall gefährlich waren. Als pauschale Entschuldigung hörte ich: „Nun, ich war betrunken.“ Eine, die impliziert, dass die Person, die beleidigt oder verletzt war, es einfach fallen lassen sollte. Ich mochte diese Ausrede nicht sehr, als wir zusammen tranken, aber ich konnte es einfach nicht ertragen, als ich aufhörte.

Einige meiner Freunde mochten das neue Ich nicht - und das ist in Ordnung.

Ein anderer Freund nannte mich die „Moralpolizei“, als ich mich häufiger für das einsetzte, woran ich glaubte, als ich es beim Trinken getan hatte. Vielleicht hatte sie recht damit - ich hatte aufgehört, Dinge rutschen zu lassen. Sie rief oft unsere gemeinsame Freundin an, jemanden, der ihr ein Zimmer in seinem Haus zum Wohnen gegeben hatte. Sie nannte ihn eine „Muschi“ und sagte ihm, er solle „Mann auf“ sein, wenn er sein Haus nicht für sie behalten würde Standards. Ich weiß nicht einmal, ob es ihn interessierte, dass sie auf diese Weise mit ihm sprach, aber es kam zu dem Punkt, an dem ich sie bitten musste, aufzuhören.

Ich mochte es nicht, Verhaltensweisen zu schlucken, die bestenfalls unfreundlich und im schlimmsten Fall gefährlich waren.

Als unsere Freundschaft darüber und über ein Dutzend solcher Dinge endete, wurde auch die Gruppe, die mit diesem Freund befreundet war, dunkel. Es war irgendwie herzzerreißend, um ehrlich zu sein. Wir waren 15 Jahre lang als Gruppe befreundet gewesen, aber ihre Clique war seit ihrer Kindheit festgelegt worden. Ich verstand, dass das „Aufbrechen“ die Gruppe in eine schwierige Situation brachte, aber es tat weh, wenn nicht eine Person danach griff.

Und vielleicht steckte noch mehr dahinter. Ich war schon immer zum Ausgehen bereit gewesen, war immer spät dran, habe immer zu einem Ja gesagt. Und dann habe ich nicht. Ich habe versucht, mit Einzelpersonen in Kontakt zu bleiben, aber die Botschaft war klar: Ich war nicht da.

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Ich habe so viel mehr über mich und meine Bedürfnisse gelernt.

Ich habe festgestellt, dass ich nicht mehr so ​​gerne ausgehen möchte wie früher. Wenn ich nicht trinke, wird mir zum ersten Mal in meinem Leben klar, dass ich eigentlich lieber bleibe - ich liebe es wirklich, alleine zu sein. Die Idee von Zuhause habe ich bis vor kurzem nicht wirklich verstanden. Jetzt wo ich es bekomme, will ich es. Es stellt sich heraus, dass ich keine Gastgeberin oder ein sozialer Schmetterling bin, und das ist in Ordnung.

Nicht trinken hat mir auch geholfen, einige lange verborgene und echte Gefühle anzusprechen. Ich habe herausgefunden, dass einer der Gründe, warum ich aufgehört habe auszugehen, darin besteht, dass ich eine Menge emotionaler Dinge zu erledigen hatte.

Als mein entfremdeter Vater starb, besuchte ich sein kleines Haus in New Jersey. Ich brachte ein Bier mit, um auf sein Gespenst anzustoßen - ich hatte gehört, dass er ein großer Trinker war und dachte, das Bier sei etwas Bedeutendes, das wir teilen könnten. Aber als ich ihn im Nachhinein durch sein Hab und Gut kennenlernte, sah ich die AA-Bücher in seinem Schlafzimmer verstreut und zehn Jahre lang Münzen auf seiner Kommode. Mir wurde klar, was für ein Fehler ich gemacht hatte.

Meine Beziehung zu Alkohol änderte sich sofort, und obwohl ich ein weiteres Jahr nicht aufgehört hatte zu trinken, kündigte ich in diesem Monat meinen Brauereijob. Der Verlust meines Vaters brachte jeden weiteren Verlust mit sich, den ich erlebt hatte: meinen Bruder, der mit neun Jahren weg war, und meinen besten Freund, der Anfang 20 verstarb. Diese und andere Verluste sprudelten, als ich nüchtern wurde und mich weigerte zu gehen, bis ich bei ihnen saß, sie hörte und viel weinte.

Aufhören zu trinken - oder irgendeine Art von Selbstmedikation - blitzt nicht in einem Augenblick der Erleuchtung auf, aber es ist ein Anfang. Ich weiß nicht, dass die Trauer so sehr verschwindet, wie sie sich ändert, aber ich bin tausend Meilen näher bei der Gesundheit und habe mich angepasst, jetzt, wo ich sehen kann, womit ich arbeite. Und ich bin bereit dafür.

Ich habe gelernt, welche Art von Beziehungen mich wirklich glücklich machen ...

Wenn Sie nicht trinken, bekommen Sie schnell eine ziemlich gute Vorstellung davon, mit wem Sie es zu tun haben. In den ersten sechs Monaten der Nüchternheit arbeitete ich hart, um mit der gleichen Art von Männern auszukommen, an die ich gewöhnt war - es fühlte sich seltsam beruhigend an. Nicht schockierend, keine dieser Beziehungen schwankte. Wie ein Freund von mir sagte, war es, als wäre ich ein Vogel, der immer wieder gegen ein Fenster krachte.

Aber irgendwann wurde mir klar, dass dies ein anderes Muster sein könnte, das sich ändern könnte. Ich bin mit meinem Typen zusammen, der selten trinkt und super gutaussehend und ehrlich und kreativ ist, und das seit ungefähr eineinhalb Jahren. Im Herbst zog ich aus der Stadt, um mit ihm und seinen beiden jugendlichen Jungen zu leben. Wir haben ein vielseitiges Abendessen zu Hause und mit der Familie. Wir campen viel, wandern noch mehr, machen Antiquitäten, gehen auf Entdeckungsreise, trainieren regelmäßig und machen im Grunde genommen ganz normale Sachen aus dem Leben. Und ich liebe es.

Wenn Sie nicht trinken, bekommen Sie schnell eine ziemlich gute Vorstellung davon, mit wem Sie es zu tun haben.

In den letzten Jahren habe ich weiterhin als Hochzeitssängerin gearbeitet und als langjähriger Ersatzlehrer an einer öffentlichen Grundschule gearbeitet, bei einem örtlichen Kombucha-Hersteller gearbeitet und mit verschiedenen Storytelling-Podcasts live gespielt. Ich habe ein Buch aufgeschlagen, das ich geschrieben habe, und angefangen, ein anderes zu schreiben. Ich finde ständig heraus, wer ich bin und was mich erfüllt, und es hat auch enorm geholfen, einen soliden, erfahrenen Therapeuten zu haben. Neben professioneller Hilfe habe ich neue Freunde gewonnen - und dabei auch gesunde Freundschaften von früher gepflegt.

… Und welche Art von Aktivitäten machen mir eigentlich auch Freude.

Was das Ausgehen angeht, kann es sich anfangs komisch anfühlen. Aber wenn das, was Sie machen wollen, etwas ist, das Sie tun eigentlich gerne machenWenn Sie dann einen Drink in der Hand haben oder nicht, hat dies nur einen geringen Einfluss auf Ihre Erfahrung.

Zum Beispiel habe ich kein Problem damit, für eine Veranstaltung, die mich interessiert, in eine Bar zu gehen, zu essen, zu tanzen, eine Lesung zu besuchen oder Livemusik zu sehen. Aber ich bin nicht daran interessiert, in eine Bar zu gehen, nur um in eine Bar zu gehen. Ich hätte lieber ein Café für Gespräche oder eine Tarot-Lektüre. Oder noch besser, ein Spaziergang oder ein Secondhand-Einkaufsbummel.

Wenn Sie kürzlich mit dem Trinken aufgehört haben und sich während Ihrer Abwesenheit Sorgen über soziale Ängste machen, schauen Sie sich vielleicht Ihre Argumentation an. Wenn Sie nicht sozial sein wollen, warum dann? Wenn Sie dies tun, aber eine harte Expositionstherapie durchführen müssen, tun Sie es.

Hier ist mein Pep, der sich in letzter Zeit mit mir selbst unterhält, falls es dir auch hilft: Ich werde weiterhin versuchen, meine Annäherung an mein sehr kleines und kurzes Leben für niemanden außer mir selbst zu verkürzen. Ich werde heute Nacht gut schlafen und morgen mit einer klaren Erinnerung daran aufwachen, was passiert ist und was noch zu tun ist. Es gibt da draußen eine große Welt, und wir haben schnell keine Zeit mehr, unser Bestes zu geben. Ich möchte tun, was ich kann, so gut ich kann.

Rachel Anne Warren ist Schriftstellerin und Hochzeitssängerin und lebt in Baltimore, MD. In ihrer ersten Lebenserinnerung rennt sie mit 19 Jahren weg, um sich einem Zirkus anzuschließen. Folgen Sie ihr auf Twitter und Instagram.