Leben

Ich habe auf die harte Tour gelernt, dass Gewichtsverlust keine Lösung ist - es ist ein Werkzeug


Zwei Monate vor meinem 23. Geburtstag wachte ich in einem Krankenhauszimmer in Kolumbien auf, und mein Magen fühlte sich an, als befänden sich tausend Nadeln darin. Der Schmerz war fast unerträglich - aber ich wusste, dass es einen guten Grund gab.

Ich war gerade aus einer Magen-Bypass-Operation herausgekommen, bei der mein Arzt einen kleinen Beutel aus meinem Magen zog, einen Teil meines Dünndarms umging und sie miteinander verband.

Mit 22 Jahren hatte ich mich gerade einer Gewichtsverlustoperation unterzogen.

Ich war nicht unbedingt das, was sich die meisten Menschen vorstellen, wenn sie sich jemanden vorstellen, der die schwierige Entscheidung trifft, sich einer solch dramatischen und möglicherweise lebensbedrohlichen Operation zu unterziehen. Ich war jung und, wie Freunde es damals ausdrückten, "sah nicht so groß aus."

Ich hatte mein Gewicht dank meiner Latina-Kurven immer ziemlich gut getragen. Es war größtenteils gleichmäßig verteilt, mit der auffälligsten Konzentration von Übergewicht auf meinem Hintern und sehr weiten (oder, wie ich sie nannte, riesigen) Oberschenkeln, die ich über Kleider versteckte, die meine kleinere Taille betonten. Ich hatte gelernt, die Beine, für die ich mich seit meinem zehnten Lebensjahr geschämt hatte, geschickt zu verkleiden.

Aber bei 5 Fuß, 2 Zoll groß und mit einem Gewicht von über 230 Pfund auf meinem Höhepunkt, war ich direkt in der krankhaft fettleibigen Kategorie.

Nachdem ich im College durch Weight Watchers Gewicht verloren hatte, es in meinem ersten Jahr in der „realen Welt“ schnell wieder zurückerlangt hatte und danach Schwierigkeiten hatte, es wieder zu verlieren, war ich bereit aufzugeben.

Über Thanksgiving schlugen meine Eltern dann vor, den Arzt ihres Freundes in Barranquilla, Kolumbien, aufzusuchen. Der Arzt hatte bereits mehrere Freunde meiner Eltern einer Magenbypass-Operation unterzogen, einschließlich des Vaters meines besten Freundes aus Kindertagen, der, solange ich ihn kannte, über 400 Pfund gewogen hatte.

Gestützt von ihren Geschichten stimmte ich zu. Eine Woche nach Neujahr machte ich mich auf den Weg zu meiner eigenen Operation in ein fremdes Land - aufgeregt und verängstigt zugleich.

Ein Jahr später war ich 100 Pfund und begeistert von meinem Erfolg.

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Obwohl das Abnehmen nach einer Gewichtsverlustoperation ziemlich einfach ist, ist die Reise immer noch schwierig. Ich erinnere mich, wie wenig ich in den ersten Monaten essen konnte, als ich mich an meinen neuen, kleineren Magen gewöhnte und von der Operation geheilt war.

Das erste Mal, dass ich einen Taco hatte, etwa drei Monate nach meinem Magenbypass, warf ich ihn hoch.

Leider ist dies eine häufige Nebenwirkung der Gewichtsverlustchirurgie. Meine Augen erinnerten sich an die Portionen, die ich zuvor gegessen hatte. Obwohl ich meine Portionen nach der Operation erheblich einschränkte, hatte ich immer noch Schwierigkeiten, mich an meinen neuen Magen zu gewöhnen, von dem mir mein Arzt erzählte, dass er etwa die Größe eines Eies hatte.

Im ersten Jahr nach der Operation erinnerte ich mich an etwas, das mir mein Arzt am Tag vor meiner Operation gesagt hatte:

„Ich gebe dir ein Werkzeug. Es ist ein Werkzeug, das Ihnen helfen kann, abzunehmen und das Gewicht zu senken, aber es ist nur ein Werkzeug, das Ihnen hilft. Du musst die Arbeit noch erledigen. “

Und so habe ich es gemacht. Nachdem ich diese anfänglichen 100 Pfund durch den Verzehr sehr kleiner Portionen verloren hatte, wusste ich, dass sich die Dinge ändern mussten. Ich war es gewohnt zu essen, was ich wollte - nur in kleineren Dosen. Aber ich konnte meine kubanischen Lieblingsgerichte nicht mehr so ​​oft zu Hause oder auswärts essen wie früher - zumindest nicht, wenn ich diese 100 Pfund langfristig sparen wollte.

In diesem Moment machte ich mich an die schwierige Aufgabe, neu zu lernen, was ich essen konnte, und vor allem zu lernen, Gemüse zu lieben.

Als ich in einem Latino-Haushalt aufgewachsen bin, hatte ich in meinem Leben sehr wenig Gemüse gesehen und wusste nicht wirklich, wo ich anfangen sollte. Ich beschloss, zunächst gesund zu kochen Spaß. Ich begann verschiedene Freunde einzuladen, zu mir nach Hause zu kommen und Gemüse mitzubringen, das sie liebten, damit wir sie zusammen kochen konnten.

Langsam aber sicher lernte ich, Pilze, Brokkoli, Bok Choy und vieles mehr zu lieben. Ich habe sogar versucht, mich in Kohl zu verlieben. Tatsächlich habe ich seitdem alle meine Familienmitglieder und mindestens ein Dutzend Freunde mit dem Wunder von Grünkohl bekannt gemacht.

Es dauerte mindestens ein weiteres Jahr, bis ich einige echte Fähigkeiten in der Küche für meinen neuen gesunden Lebensstil erlernt hatte. Obwohl ich immer gerne gekocht hatte, wusste ich nicht, wie man gesund kocht - aber ich war entschlossen zu lernen.

Ich habe meine Vorliebe für lateinamerikanische und internationale Küche angenommen, indem ich Gewürze aus diesen Kulturen gekauft und in meiner Küche verwendet habe. Ich stellte fest, dass mir Gemüse wirklich gefehlt hatte - und fand heraus, wie lecker es sein kann, wenn man es mit geräuchertem spanischem Paprika, Adobo, Kreuzkümmel, Kurkuma, Curry, Garam Masala, Kräutern der Provence, Harissa oder anderen Zutaten röstete und würzte za'atar, um nur einige zu nennen.

Als mein kulinarisches Interesse wuchs, schrieb ich mich am Institut für Integrative Ernährung ein, weil ich mehr über die Aufrechterhaltung eines gesunden Lebensstils lernen wollte. Ich nahm an Kochkursen teil. Ich lud weiterhin Freunde ein, um mit neuen, gesünderen Gerichten zu experimentieren.

Und es schien zu funktionieren: Das Gewicht kam nicht zurück.

Aber andere Probleme begannen. Vor ein paar Jahren entwickelte ich eine Abhängigkeit von Alkohol, die größtenteils durch die wachsende Besorgnis über meinen Job ausgelöst wurde. Da mein Körper Essen und Trinken anders aufnimmt als der Körper von jemandem, der sich dieser Operation nicht unterzogen hat, reagierte er auch anders auf Alkohol.

Aufgrund der Art und Weise, wie mein Körper den Alkohol absorbierte, kam es häufig zu Stromausfällen, die ich vor der Operation noch nie getrunken hatte. Ich fühlte mich die meiste Zeit in Ordnung, bis ich am nächsten Tag in meinem Bett aufwachte, BOOM.

Mein Trinken war das Ergebnis einer nicht diagnostizierten Angststörung und der Angst vor dem Versagen. Das Aufgeben von Alkohol (nach einer Pause in der Reha und einem Umzug in eine neue Stadt) war die einzige Wahl für mich, weil ich nicht länger so tun konnte, als ob es mir gut ginge oder mein Magenbypass die Art und Weise, wie ich trank, nicht beeinflusst hätte.

Letztes Jahr, nachdem ich mich jahrelang ohne Arzt gefühlt hatte, sah ich endlich einen Hausarzt und einen Adipositaschirurgen in meiner Nähe. Ich fand heraus, dass ich Eisenmangelanämie hatte.

Eines der Dinge, die Sie lernen, bevor Sie sich einem Magenbypass unterziehen, ist, dass Ihr Körper Schwierigkeiten haben wird, bestimmte Nährstoffe aufzunehmen, da sie hauptsächlich in dem Teil Ihres Darms aufgenommen werden, den Ihr Magen jetzt umgeht (daher der Name). Zu diesen Nährstoffen gehören Kalzium, B-12 und, ja, Eisen. Den meisten Patienten wird gesagt, dass sie zum Ausgleich Nahrungsergänzungsmittel einnehmen müssen, aber ich hatte lange vergessen, mit meinen mitzuhalten.

Als meine Hausärztin meine Blutuntersuchungen ansah, war sie schockiert und überwies mich sofort an einen Hämatologen. Er diagnostizierte mich sofort und stellte fest, dass meine Angewohnheit, Eis zu kauen, tatsächlich ein Symptom war, das ich seit mindestens einem halben Jahrzehnt ignorierte, als meine Eisenmangelanämie zunahm.

Wegen meines Magenbypasses und meiner Anämie glaubte er nicht, dass Eisenpräparate ausreichen würden. Stattdessen erhielt ich zwei Eiseninfusionen kurz nach meiner Diagnose und zwei weitere sechs Monate später, weil meine Eisenreserven so weit gesunken waren, dass mein Arzt sich erneut Sorgen machte.

Heute, genau 10 Jahre nach meiner ersten Inbetriebnahme, wiege ich ungefähr 140 Pfund.

Ich wiege mich nicht mehr täglich wie in früheren Jahren. Ich schleiche mich nicht mehr so ​​in die 160er Jahre, wie ich es tat, als ich viel zu viel getrunken habe. Endlich trainiere ich, fühle mich ziemlich gut in mir und gehe mit meinem Eisenmangel um.

Ich esse immer noch gelegentlich zu viel, aber mein Gewicht ist an einem glücklichen Ort und ich habe jahrelang gelernt, meinen Körper in seinem gegenwärtigen Zustand zu lieben. Meine Oberschenkel haben die gleiche Größe wie immer - auch nach einer rekonstruktiven Operation, um überschüssige Haut von der Gewichtsabnahme zu befreien - weil Sie nicht vor Ihrer Genetik davonlaufen können.

Ich bin immer noch kurvig und, um ehrlich zu sein, ganz oben im idealen BMI-Bereich meiner Körpergröße. Trotzdem mache ich mir keine Sorgen, weil ich weiß, dass ich mein Gewichtsverlust-Tool weiterhin nach besten Kräften verwende.

Mein Leben nach dem Magenbypass ist weiterhin ein Abenteuer. Ich habe in den letzten zehn Jahren so viel gelernt - wie man Gemüse kocht und isst, dass man immer seine Vitamine zu sich nimmt - aber ich lerne jeden Tag ein bisschen dazu.

Am Ende war meine größte Lektion, dass eine Gewichtsverlustoperation nichts Leichtes macht.

Sicher, du wirst abnehmen, aber was dann? Wenn Sie so etwas wie ich sind, wird es ein lebenslanger Kampf sein, das Gewicht zu senken. Gewichtsverlustchirurgie könnte diesen Kampf ein wenig erleichtern, aber ich muss immer noch jeden Tag in die Arbeit stecken.

Während ich hier sitze, meinen grünen Smoothie trinke und von der Zucchini-Torte träume, die ich zum Abendessen bereite, kann ich mich nicht erinnern, dass das Leben eine Reise und kein Ziel ist. Mein Gewichtsverlust war auch eine Reise.