Leben

Steig in die Wanne. Wir kümmern uns selbst


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Als ängstliche und überempfindliche Person absorbiere ich die Umgebung und reagiere leicht auf sie. Triste Schlagzeilen? Alarmierende Stadtsirenen? Die negative Meinung einer anderen Person von mir? Es berührt mich physisch wie ein trockener Schwamm im Wasser.

Mit 19 Jahren machte ich mich nach einer Angststörungsdiagnose allmählich daran, herauszufinden, was Wellness für mich bedeutet - und wie ich meine Auslöser besser kontrollieren kann. Ich lernte meditieren, schuf eine Yoga-Praxis, engagierte mich für Beratung und Medikamente und versuchte es mit Cannabis.

Aber die einfachste Sache, die eine der größten Auswirkungen auf meine allgemeine Gesundheit hatte?

Die Kraft eines langen Bades wiederentdecken.

Baden ist eine verlorene Kunst der Selbstpflege

In der griechischen und römischen Zeit war das Baden nicht nur eine Gelegenheit, gute Hygiene zu praktizieren und gesund zu bleiben, sondern auch ein Ort für Geselligkeit, Unterhaltung und Genesung.

Das Baden war eine so beliebte Aktivität, dass aufwendige Badehäuser errichtet wurden. Einige könnten Tausende von Menschen gleichzeitig aufnehmen.

Nach dem Untergang des Römischen Reiches und mit dem Aufstieg des Christentums gerieten auch die Badehäuser in Ungnade. Das Baden wurde als umstritten angesehen, weil es die Überzeugung der Kirche in Frage stellte, dass es sündig sei, sich an den Bedürfnissen des Körpers zu erfreuen und sie anzusprechen.

Viele dieser Ideen sind bis heute in unserer Kultur erhalten. Unsere Gesellschaft lobt den Hunger nach dem „perfekten“ Körper, verbirgt Sinnlichkeit und Sexualität hinter den Türen des Tabus und priorisiert im Kapitalismus konstante Produktivität gegenüber Pausen zur Selbstversorgung.

Obwohl ich ein relativ soziales und beliebtes Kind war, war ich auch zutiefst introspektiv und kritisch gegenüber meinem Körper und meiner Persönlichkeit.

Ich habe schädliche kulturelle Einstellungen aus dem Fernsehen, der Popmusik und Magazinen beseitigt, die mir beigebracht haben, dass mein Körper ein Objekt ist, dass Ablässe begrenzt werden sollten und dass das Lieben an zweiter Stelle stehen sollte, um anderen zu gefallen.

Und um die vierte Klasse herum wurde ich wegen meiner Sensibilität, wegen meines Interesses für Jazz und Regenbogenhäkelhüte und vor allem wegen meines nicht so flachen Bauches gemobbt.

Ein besonders bösartiges Mädchen in meiner vierten Klasse schrieb sogar: „Alexa ist fett“ an der Badezimmertür. Während eines Großteils meiner Jugend fühlte ich mich hässlich und unwahrscheinlich.

Ich erinnere mich, dass ich Angst hatte - Nächte mit Schlaflosigkeit, Engegefühl in der Brust und weinenden Anfällen. Während des Tages zweifelte ich an jedem Wort, wurde sehr aufmerksam, wie ich mich verhielt, und verbrachte Stunden am Morgen, um mein Outfit perfekt zu machen.

Aber im Gegensatz zur unversöhnlichen Welt war das Bad ein sicherer und einfacher Ort. Ich saß in wirbelnden, schäumenden Gewässern, mit einem Gummiente in der Nähe, und dachte über das Leben nach.

Alleine in der Wanne sang ich für mich, gab mir ein albernes Haarwaschhorn und verband mich auf positive, freudige Weise mit meinem wachsenden Körper und Geist.

Ich badete weiter, bis ich ungefähr 12 Jahre alt war, bis meine Eltern mich ermutigten, aus Gründen der Effizienz zu duschen.

In den folgenden Jahren waren Bäder ein Symbol für den ultimativen Genuss außerhalb der Grenzen.

Ich frage mich oft, wie ich wäre, wenn ich das Baden weiterhin als mehr als eine notwendige Aufgabe ansehen würde? Wäre ich widerstandsfähiger gegenüber Überzeugungen gewesen, die mich verfolgten und mein Selbstbewusstsein schmälerten?

Schneller Vorlauf bis zum Alter von 27 Jahren, als mein Partner mich wieder mit den Bädern bekannt machte

Mein Partner gönnte sich lange Luxusbäder, wenn er einen schlechten Tag hatte, krank war oder sich nach dem Training wund fühlte. Ich wunderte mich, wie leicht er sich im Allgemeinen um sich selbst kümmerte, und bemerkte, dass das Baden ein großer Teil davon war.

Als ich letztes Jahr in eine besonders unruhige Zeit eintrat, fing er an, mir meine eigenen Bäder zu malen.

Zuerst habe ich widerstanden. Es war mehr als ein Jahrzehnt her, seit ich ein Schaumbad genommen hatte, und ich hatte Angst, Zeit und Wasser für mich selbst zu verschwenden.

Aber als ich in das heiße, duftende Wasser sank, war es, als würde eine lange verlorene Version von mir nach Luft schnappen.

Da war sie, die 12-jährige Alexa, die so viel Trost im Wasser fand und von Natur aus wusste, wie sie sich nach einem anstrengenden Tag lieben sollte. Etwas veränderte sich und mir wurde klar, dass ich es war immer noch diese Alexa.

Als kindliche Unschuld, Trauer und Scham auftauchten, traf ich sie auf halber Strecke hinter der verschlossenen Badezimmertür. Genauso umarmte ich meinen nackten Körper.

Die Körperbehaarung, die ich kritisiert hatte, das Bauchfett, das ich bestraft hatte, die Schenkel, die ich unter losen Kleidern versteckt hatte, begrüßte ich und akzeptierte alles. Die Spannung stieg von mir auf wie Dampf.

Seitdem sind Bäder zu einem wöchentlichen Ritual geworden. Sie sind die mächtigste Art und Weise, mich bewusst neu zu kalibrieren und zu lieben.

Ich zünde meine Lieblingskerzen und Räucherstäbchen an, ziehe auf Spotify eine Chill-Playlist an und würze das Bad mit meinen Lieblingssalzen, Badebomben sowie ätherischen Lavendel- und Teebaumölen.

Ich habe sogar ein bisschen legalen Cannabis gefunden, der dank der Gesetze in meinem Heimatstaat Washington die Vorteile eines Einweichens vertiefen kann.

Die Ergebnisse? Ich weiß, wie ich mit meiner Angst umzugehen habe, und ich hatte seit Jahren keine vollständige Panikattacke mehr. Ich nehme regelmäßig vorbeugend und auch dann ein Bad, wenn ich mich ausgelöst fühle.

Jetzt ist es meine Wanne, nicht ich, die überfüllt, wenn ich voller Gefühle bin - und meine mentale und emotionale Gesundheit ist umso besser dafür.

Alexa Peters ist freie Schriftstellerin in Seattle, WA. Ihre Artikel über Kultur, Wellness und Nachtleben finden Sie unter anderem in Leafly, The Seattle Times und Thrillist.