Bewertungen

Aufgewachsen in Amerika, wo hübsch nicht wie du aussieht


Ich erinnere mich nicht einmal, wie alt ich war, als ich mich zum ersten Mal hässlich fühlte. Mädchen werden von klein auf von der Welt um sie herum darüber informiert, dass Hübschsein eine Art Macht ist und zum Erfolg führen kann. Wir sehen Frauen, die im Fernsehen, in Filmen und Magazinen und in unseren eigenen Gemeinschaften für ihre Schönheit gelobt werden. Obwohl es hässlich ist, ist es doch scheiße.

Während die Verbindung zwischen Schönheit und Erfolg an sich problematisch ist - alle Frauen haben mehr zu bieten als nur unseren Körper -, ist dieses vermasselte System das, in dem wir tatsächlich leben, und es wird exponentiell schwieriger, wenn die überwiegende Mehrheit der Frauen es tut werden für ihre Schönheit gelobt. Sie sehen dir nicht ähnlich.

Ich konnte einerseits die Anzahl der schönen schwarzen Frauen zählen, die ich als junges Mädchen im Fernsehen gesehen hatte, und wenn es um Kindershows ging, ging diese Anzahl auf eins zurück: Meagan Good on Cousin Skeeter, eine kleine Nickelodeon-Show, an die sich die meisten meiner Kollegen nicht erinnern. Ich habe geträumt, dass ich halb so großartig sein würde wie sie, wenn ich groß bin. Außer dieser einen Schauspielerin gab es praktisch keine anderen schwarzen Frauen, die man im kinderfreundlichen Fernsehen bewundern konnte. Während meine Freunde ihre Ästhetik auf Lieblingsstars gründen konnten und feststellten, ob sie Jennifer oder Courtney sein wollten, saßen Britney oder Christina, Demi oder Miley-I fest. Hübsch und schwarz zu sein, schloss sich gegenseitig aus.

Ich bin es leid, die Worte "Du bist hübsch ... für ein schwarzes Mädchen" zu hören.

Dieser Mangel an Repräsentation verursachte bei meinem 13-jährigen Ich ständige Verwirrung und Selbstzweifel. Ich weiß, dass ich nicht das einzige jugendliche schwarze Mädchen war, das in den Spiegel sah und dachte: Wie fühle ich mich hübsch, wenn hübsch nicht wie ich aussieht?

Wenn es nur sehr wenige Menschen im Fernsehen gibt, die so aussehen wie Sie, ist es leicht zu glauben - besonders als Teenager -, dass Sie es nicht wert sind, dargestellt zu werden. Schönheit mag im Auge des Betrachters liegen, aber wenn die Menschen sich nicht dafür entscheiden, jemanden zu betrachten, der Ihnen aus der Ferne ähnlich sieht, müssen Sie sich fragen, warum.

Als wir gelegentlich eine Vertretung bekamen, wurden die Charaktere schrecklich klischeehaft; Die wenigen Male, in denen ein wunderschönes schwarzes Mädchen in den Shows vorgestellt wurde, die ich mir ansah, wurde sie unweigerlich als übertriebener städtischer Kumpel dargestellt. Ob ich zuschaute Recht seltsame Eltern oder Das ist so RabeDie schwarzen Zeichen waren kaum mehrdimensional.

Als ich am College war, war das Fernsehen ein bisschen vielfältiger geworden. Freude war wohl die offensichtlichste Bemühung von primetime um Inklusivität bis heute, und ich verliebte mich in die humorvollen und oft progressiven Handlungsstränge der Show. Obwohl es einen schwarzen Protagonisten namens Mercedes gab (ein Ruf an den fabelhaften Amber P. Riley), konnte ich mich immer noch nicht darauf berufen. Sicher, Mercedes war ziemlich geradlinig; Ihr Vater war Zahnarzt und sie war eine kluge Highschoolerin, aber ihrem Charakter wurden normalerweise die müdesten Handlungsstränge zugewiesen. Mercedes wurde häufig als die übergewichtige, überreizte, laute, abscheuliche schwarze Frau dargestellt, ein Trope, der so ausgelassen ist. Kombiniere das mit ihrer Unfähigkeit, einen Mann zu halten - noch weniger den weißen Mann, auf den sie sich wirklich verliebte - und meine Augen rollten den ganzen Weg zu meinem Hinterkopf.

Seitdem hat sich nicht viel geändert. Wenn Sie jemanden bitten, eine schöne schwarze Frau zu nennen (ja, ich habe gefragt), lautet die Antwort normalerweise Beyoncé, Nicki Minaj oder manchmal „das schwarze Mädchen aus SkandalKerry Washington. Obwohl ich mir sicher bin, dass die meisten Millennials mindestens Dutzende von blonden, brünetten und rothaarigen weißen Schauspielerinnen nennen könnten (verdammt, wahrscheinlich Dutzende von jeder), würden die meisten meiner Kollegen Mühe haben, 10 schwarze Schauspielerinnen zu nennen… geschweige denn 10, die sie in Betracht ziehen schön.

Teilen Sie auf Pinterest

Ich bin es leid, dass Beyoncé die Frau der Farbe ist, wenn es so viele andere schöne schwarze Stimmen und Gesichter gibt, die es verdienen, verstärkt zu werden. Ich habe es satt, mich wie meine Schönheit zu fühlen, und die Schönheit derer, die wie ich aussehen, kann nur auf eine urbane Serie wie strahlen Reich oder Leistung. Und ich habe es satt, dass schwarze Frauen eindimensional dargestellt werden. Ich bin es leid, als bedrohlich, "Ghetto" und gerecht gesehen zu werden zu viel. Ich habe es satt, die Worte „du bist hübsch… für ein schwarzes Mädchen“ zu hören. Dieser Satz wurde mir mehr als einmal (oder zweimal oder siebenmal) gesagt, und es brennt, als würde man eine frische Wunde mit Alkohol einreiben. In gewisser Weise ist es genau so: eine ständige Erinnerung daran, dass die Welt mich lieben würde, wenn ich von der Dunkelheit desinfiziert und sterilisiert würde, von der sie glauben, dass ich geplagt bin.

Ich habe viel Zeit damit verbracht, mich zu fragen, ob ich auf all das überreagiere. Es ist leicht zu behaupten, dass Selbstvertrauen ein internes Merkmal ist, das wir unabhängig von den Meinungen anderer pflegen sollten. Leider ist es nicht so einfach, unser Denken und Fühlen zu ändern. Von Werbetafeln bis zu unseren lokalen Abschlussballköniginnen werden junge Menschen mit Bildern von schönen Frauen überschwemmt, die ausschließlich für ihre Schönheit gefeiert werden. Und viele der Jobs, die Status und Glamour verleihen und als besonders begehrenswert dargestellt werden - zum Beispiel Hollywood-Schauspielerinnen -, sind überwiegend von Weißen besiedelt. Welche Schlussfolgerungen würde hier jemand ziehen?

Du magst vielleicht

Mehr Dessous-Anzeigen zeigen Frauen aller Formen und Größen, aber wo sind die schwarzen Körper wie meine?

Als mich meine 6-jährige Schwester fragt, warum es im Fernsehen keine Mädchen gibt, die wie sie aussehen, weiß ich, dass ich nicht überreagiere. Ich möchte nicht, dass sich dieser Zyklus wiederholt. Ich möchte nicht, dass meine Schwester erwachsen wird Teen Vogue und ich frage mich, wo all die Mädchen mit brauner Haut sind. Wir müssen besser damit umgehen, ihre Einbeziehung zu erwarten und zu fordern. Wir müssen aufhören, uns nur auf Jennifer Lawrence und Bella Thorne und Kendall Jenner zu konzentrieren, und mehr über Yara Shahidi und Zendaya und Amandla Stenberg sprechen. Es gibt so viele braune und schwarze Mädchen, die nicht nur talentiert, sondern auch umwerfend hübsch sind.

Es dauerte lange, bis ich in den Spiegel sah und mich selbst als hübsch ansah. Ich war vielleicht mit Wangenknochen gesegnet, die ich nicht konturieren musste, aber jahrelang wurde mein Gefühl für meine eigene Schönheit durch die Unsicherheit überdeckt, die ich fühlte, als ich Hüften entwickelte und mich an der Textur meines Haares festhielt. Selbstliebe ist ein harter Kampf für uns alle, aber es ist geradezu tückisch, wenn man das Gefühl hat, man kann einfach nicht schön sein. Als ich 13 war, wollte ich nur dünnes Haar, das frei über meinen Rücken fiel, und eine Haut, die sieben Nuancen heller war. Ein Jahrzehnt später möchte ich, dass meine kleine Schwester in einer Kultur lebt, die sie nicht so lange davon abhält, sich schön zu fühlen, und in einer Popkultur, die ihr zeigt, dass braune Mädchen auch hübsch sind.

Alexis Dent ist eine Schriftstellerin und Cupcake-Liebhaberin aus dem Westen New Yorks. Folgen Sie ihr auf Twitter @alexisdent.